Succesvol een nieuwe gewoonte aanleren? Zo doe je dat

Waarom kost het ons zoveel moeite om regelmatig naar de sportschool te gaan? Waarom kiezen we altijd weer voor ongezonde voeding, terwijl we het liefst zo gezond mogelijk willen leven? Waarom lukt het ons niet om dat ene doel te bereiken, dat nu al zo’n 3 jaar op onze goede voornemens lijst staat?

Vandaag wil ik het met je hebben over het aanleren van nieuwe, goede gewoontes en hoe je ervoor kunt zorgen dat je ze nu wél volhoudt.

Dé formule voor het aanleren van een nieuwe gewoonte

Volgens Charles Duhigg, schrijver van The Power of Habit, is de beste formule die je kunt gebruiken om een nieuwe gewoonte aan te leren en vol te houden de volgende: De aansporing, de routine behandeling en de beloning.

De aansporing

Zorg ervoor dat je dagelijks herinnerd wordt aan je nieuwe, goede gewoonte. Wil je vaker naar de sportschool? Zet in de gang dan alvast je ingepakte tas klaar. Elke keer wanneer je er langs loopt denk je; oh ja, sportschool.

Je kunt natuurlijk ook een herinnering instellen op je telefoon of een memo op de koelkast plakken. Als het er maar voor zorgt dat jouw nieuwe gewoonte getriggerd wordt.

De routine

Als je keer op keer actie onderneemt wanneer je getriggerd wordt, ontstaat routine. Volgens onderzoek kan het tot twee maanden duren (afhankelijk van de moeilijkheidsgraad) voordat iets een gewoonte is geworden en dat is helemaal prima! Gebruik deze routine om stappen te zetten in de richting van je goede gewoonte.

De beloning

Dit deel van de formule moet leuk zijn! Hoe zou jij jezelf kunnen belonen? Weet dat het oké is om heel hard te trainen en jezelf vervolgens te belonen met een stukje chocolade. Of wanneer je hard aan een project hebt gewerkt dat je prima even een pauze kunt nemen om je favoriete Netflix serie te kijken. Het zorgt voor structuur én je hebt ergens om naar uit te kijken!

Waarom het dan tóch niet lukt

Het wel of niet slagen van een nieuwe gewoonte heeft niet zozeer te maken met dat je niet weet wat je ervoor moet doen, want dat weten we wel. Het heeft te maken met de verhalen die we onszelf vertellen over die nieuwe gewoonte.

De kans is groot dat jij dit nieuwe jaar hebt besloten om vaker naar de sportschool te gaan. Het verhaal dat je jezelf bij deze nieuwe gewoonte vertelt is waarschijnlijk; ‘Ik zal me hartstikke fit voelen, supergezond zijn en er geweldig uitzien.’

Een heel positief verhaal, toch?

Totdat je daadwerkelijk gaat trainen. Je bent lang niet in de sportschool geweest en de oefeningen die je moet doen blijken moeilijker dan gedacht.

‘Mijn god, dat was hartstikke zwaar! Dit wordt helemaal niets.’

Jouw positieve verhaal wordt op dat moment al iets minder positief.

Dan mis je een paar dagen, omdat je heel erg spierpijn had van die eerste keer trainen en je het best wel druk hebt gehad op je werk.

‘Waarom hou ik nooit iets vol? Ik wou dat ik wat meer discipline had. Dit gaat me echt nooit lukken.’

Het eens zo positieve verhaal over jouw nieuwe, goede gewoonte, is ineens niet meer zo positief. En dat is waar het mis gaat. Het verhaal dat je jezelf vertelt over jouw nieuwe gewoonte heeft veel meer impact dan je in eerste instantie zou denken.

Het idee hierachter komt van Leo Babauta van Zen Habits. Door het verhaal achter  jouw nieuwe gewoonte zo positief mogelijk te maken, is de kans vele malen groter dat je die nieuwe gewoonte daadwerkelijk vol gaat houden.

Kijk, je weet prima wat je moet doen om een nieuwe gewoonte aan te leren. Je bepaalt jouw doel, kijkt wat je ervoor moet doen om dat doel te behalen (nieuwe gewoontes aanleren!) en je plant deze nieuwe gewoontes in. Heb je geen idee waar ik het over heb? Lees dan het blog dat ik eerder schreef over het behalen van jouw doelen is 5 simpele stappen.

Dit is hoe het werkt

De verhalen die we onszelf keer op keer vertellen zijn niet waar. Het maakt hierbij niet uit of het een positief of negatief verhaal is. We kennen allemaal de limiting beliefs, de negatieve gedachten die we over onszelf hebben, waardoor we niet de dingen doen die we graag zouden willen doen. Maar ook de positieve gedachten zijn verzonnen verhalen over de situatie die op dat moment speelt.

Leo Babauta zegt er het volgende over:

The truth is that none of these stories is actually true. They’re just narratives we have made up, in our minds, about what’s going on. The reality is what’s happening right now, and in an “ideal” world we would just drop the stories and be present with the moment, experiencing reality as it is.
There’s no such thing as an ideal world, though. We tell stories. That’s what we do. So the key is to realize when you’re telling a negative story that’s going to make you quit the habit, and instead create a more helpful story.

Stel jezelf de volgende vraag:

Wat zijn de gevoelens die je hebt over jouw nieuwe gewoonte?

Ben je er enthousiast over? Of heb je er helemaal geen zin in? Zie je ertegenop? Heb je het idee dat je goed bezig bent, of juist helemaal niet? Dit is al een indicatie van het verhaal dat je jezelf vertelt.

Begin met het creëren van een beter verhaal over je nieuwe gewoonte.

Focus niet op de negatieve gevoelens die je hebt over je nieuwe gewoonte, maar op de positieve. Een negatief verhaal zou kunnen zijn dat je geen zin hebt om naar de sportschool te gaan. Een positief verhaal zou kunnen zijn dat je je zo goed voelt als je geweest bent.

Het is heus niet erg dat je negatieve gevoelens hebt, maar je hebt hierin wel een keuze. Als je de positieve gevoelens laat overheersen, is de kans vele malen groter dat jouw nieuwe gewoonte een succes wordt.

Het gewenste resultaat behalen

Om deze reden is het bij het behalen van jouw doelen ook superbelangrijk dat je weet wat jouw gewenste resultaat is. Dit helpt je om positieve verhalen te bedenken bij jouw nieuwe gewoonte.

Stel; je wilt 10 kilo afvallen. De reden waarom je af wilt vallen is bijvoorbeeld omdat je meer conditie wilt hebben of er goed uit wilt zien (gewenst resultaat).

Een ander voorbeeld; je wilt je blog gebruiken om meer bekendheid te krijgen voor jouw bedrijf. De reden hiervoor is dat je meer bezoekers naar je website wilt krijgen, dat je bekendheid op wilt bouwen en dat jouw ideale klant je leert kennen (gewenst resultaat).

Een mooie oefening om meer positieve gevoelens te creëren noemt Leo Babauta The Positive Story Exersise.

Probeer aan de volgende gedachten te denken wanneer je werkt aan je nieuwe gewoonte.

  1. Hierdoor voel ik me sterker/ gezonder
  2. Ik ben er trots op dat ik dit doe
  3. Deze nieuwe gewoonte leert me enorm veel nieuwe dingen
  4. Ik heb goede ervaringen met deze gewoonte
  5. Deze gewoonte zorgt ervoor dat ik me een beter persoon voel
  6. Als ik dit gedaan heb, voel ik me voldaan
  7. Deze gewoonte verbetert mijn leven op meerdere vlakken

Het gaat erom dat je een positief verhaal gaat creëren en dit helpt je om je nieuwe gewoonte vol te houden.

Heel veel succes!

Petra

Hi, mijn naam is Petra! Webdesigner, blogger, Turmeric Latte liefhebber en notebook verslaafde. Geboren en getogen in een klein dorp in Groningen, nu wonend in de middle of nowhere in Zweden. De meeste dagen vind je mij in legging en oversized sweater achter mijn laptop, genietend van een Turmeric Latte met twee teckels op mijn schoot.

Alle blogs